自由极客:VR“荒原”上的“头号玩家”

发布时间:2018-05-07 16:16:21 | 来源:科技日报 | 作者:张景阳 | 责任编辑:陈训迪

  受访者供图

创业故事

2018年,随着自由极客自主研发的立体球幕拼接融合技术、AR互动魔幻沙盘开发、VR场景虚拟红包嵌入、VR+教育科普等相继上市,吸引了当地众多青年学生的广泛关注。

近日,内蒙古鄂尔多斯市天骄众创园内一个名为VR-X的众创空间挂牌成立,吸引了众多中小学生和大学毕业生。在这个空间里,大家只做一件事:体验、学习和研究虚拟现实技术。喜爱和了解VR技术的年轻人都说,这个小空间里承载着鄂尔多斯VR技术的未来,承载着年轻人技术研发和突破的梦想。而打造这个小空间的团队有一个响亮而新潮的名字:自由极客。

极客(Geek)一词源自美国俚语,一般指“性格古怪的人”,也指对计算机和网络技术有狂热兴趣并投入大量时间钻研的人,用现在的网络流行语说,就是“技术控”。一群极度崇尚自由的极客聚在一起,会发生怎么样的化学反应?内蒙古自由极客数字科技有限公司用自己的创业路给出了答案。

创业缘于天性爱自由

徐丽萍,自由极客的创始人,一个优雅安静、嘴角总是上扬的八零后美女。不了解她的人,很难将她的外表与崇尚自由、天马行空这样的字眼联系在一起。

在回家乡创业之前,徐丽萍是一名标准的北京白领,她以前供职的“水晶石”在数字科技圈里可谓名头响亮。在水晶石公司任市场部总监期间,她曾带领团队出色完成了北京奥运会、上海世博会等一系列重要国际盛会的数字科技支撑服务。

就在事业顺风顺水的时候,徐丽萍突然辞职。“之所以辞职,主要还是因为自己天性喜欢自由,不愿意被束缚,想自己做一点事情。”她这样说。

徐丽萍将创业的舞台选在了家乡鄂尔多斯。在北京多年的工作经历,为她积累了丰富的技术和市场经验,于是她决定,将创业的方向锁定在VR技术研发应用和提升方面。然而,回到家乡后她才发现,VR在这里完全是一个无人关注、没有市场的行业,自己的创业之路举步维艰。

徐丽萍回到鄂尔多斯的2014年,是这个资源型城市经历了煤炭市场毁灭性打击、房地产泡沫两大创伤后正在苏醒的时期。城市经济低迷、缺乏曾经的活力,这一度给信心满满的徐丽萍很大打击。

“冷静下来想想,鄂尔多斯当时的状况对我和团队来说未必是坏事。”善于思考的徐丽萍从现象中发现了本质,她说,“市委市政府正在致力于鄂尔多斯的城市转型,转型靠什么?要靠科技。比如VR市场,当时在鄂尔多斯是空白,那我们做了,就是独一家,可以在未来引领市场!”

从零开始的创业之路有多难,恐怕只有亲身经历过的人才知道。“刚起步的时候,连一间像样的办公室都没有。”徐丽萍说。寻找志同道合、懂技术的合作伙伴更是难上加难。“刚回来的时候,家乡人连什么是VR都不知道,更别说找人才了。”她说。

正在徐丽萍彷徨之时,鄂尔多斯科创中心和天骄众创园,为刚刚注册成立自由极客公司的徐丽萍送来了甘霖。回想起当时的情形,徐丽萍说:“众创园免费为我们提供水、电、办公场所、宽带、物业管理等硬件设施,更重要的是为我们提供了两年的无息贷款支持。从那时起,自由极客算是拨云见日。”

3年从艰难起步到站立起来

作为商品,VR技术的研发应用与普通产品没有区别,同样需要生产、加工、销售,而实现这一切,首先就要有人。徐丽萍告诉科技日报记者:“自由极客的用人标准是,要向往自由、追逐创业的梦想,当然还要有极强的钻研精神,逆商高、不怕失败,跌倒了会很快站起来,绝不会气馁和彷徨。”但是寻找志同道合之人并非易事。徐丽萍没有按照常理出牌,她不张贴广告,不发布启事,而是用自己的眼睛去寻找。

为了推动全市众创空间的发展壮大,鄂尔多斯市经常会在各个众创空间内举办论坛、座谈、路演活动,为各行各业的人才聚集提供平台,也为怀揣同样梦想的年轻人擦出思想的火花创造可能。拥有技术攻关能力、擅长市场营销策划的自由极客核心团队成员赵占刚、李远就是在这样的活动中与徐丽萍相识的。他们都是从北京归来的业内翘楚,很快与自由极客一拍即合,组成了公司创业的老班底。“自由极客的创业理念与我个人的创业梦想非常一致。可以说,我们是互相需要,这本身就是一个良好的基础和开端。”李远说。

2014年,自由极客迎来了第一单业务:为鄂尔多斯市植物园的动物标本展览馆布展。对于致力于研发前沿技术的团队来说,这单业务的技术难度显然不高,但是自由极客的团队仍然在工程实施过程中兢兢业业、倾尽全力。工程验收之后,他们的服务水准和服务质量得到了客户的高度评价,实现了开门红。

科技资源禀赋相对较差、创新动力不足是正在转型的鄂尔多斯市必须面对的现实。但是对于自由极客来说,这种现实是阻碍,更是挑战和机遇。徐丽萍很清楚这一点。她说:“VR技术的研发应用市场在鄂尔多斯一直是空白,而我们填补了这一空白。随着城市转型的进程不断发展,这一市场的需求和发展潜力无可估量。我们实现的不单单是进入市场,而且还牢牢把握住了市场,这就是先机。”

2015年,自由极客的发展步入正轨,团队通过最新的多媒体互动集成技术,致力于三维内容制作、互动展项研发、VR/AR技术开发、VR拍摄及制作等项目。凭着新技术领域的创新,公司的项目频频、订单不断。

2017年,自由极客全年销售额达到500万元。从艰难起步到站立起来,自由极客经历了3年的磨练。徐丽萍感慨地说:“团队能在短短3年做出一些成绩,绕不开那条亘古不变的真理:信念加努力。每天坐公交车奔波三十多公里上班,顶风冒雪、披星戴月去拓展业务,这些经历都是自由极客的财富。”

浇灌黄土高原上的虚拟现实之花

2016年,一封来自联合国公约秘书处的表彰信寄到了徐丽萍手中。信中这样写道:“感谢内蒙古自由极客数字科技有限公司在《联合国防治荒漠化公约》第十三次缔约方大会中所作的杰出贡献。”

徐丽萍拿着感谢信笑着告诉记者:“被客户致信表扬,这还是第一次,很多朋友都说自由极客有了国际范儿,其实我们只是做了该做的事,而得到客户的认可才是我们最大的收获。”

2018年,自由极客团队仍然在用自己的努力实现着更高更远的创业梦想。徐丽萍也依旧发挥着她天马行空的想象力,为公司的远航做着规划。“自由极客是伴随着鄂尔多斯大众创业、万众创新浪潮的兴起诞生和成长起来的,也是这座城市依靠科技创新实现转型的见证者。作为鄂尔多斯草原的儿女,我们在实现创业梦的同时,也有责任让创新的力量在家乡得以彰显,让虚拟现实技术之花在黄土高原上盛开。”徐丽萍说。

今年,自由极客在鄂尔多斯天骄众创园的帮助下,与鄂尔多斯应用技术学院建立了联系并签署了战略合作协议,在学校挂牌成立了VR研发工作室,开始对学生进行VR基础的免费培训。徐丽萍说:“这对于我们公司和学校都非常有意义,因为鄂尔多斯特别缺乏VR、AR方面的人才,今后的城市发展,也需要大量这方面的人才。”

今年,自由极客自主研发的立体球幕拼接融合技术、AR互动魔幻沙盘的开发、VR场景虚拟红包嵌入、VR+教育科普等相继上市,受到了全市的广泛关注。天骄众创园管委会主任奇红梅对自由极客做出了这样的评价:“自由极客不仅将VR技术带到了鄂尔多斯,还致力于将其普及,这种贡献远比公司业务本身更有意义。”

责任编辑:符雪苑